Egyszerűen fogalmazva a proporcionalitás részben azon múlik, hogy milyen mértékben kénytelenek egymással konkurálni az egyes elektronok az ionizálatlan atomokért. Ahogy az exponenciális növekvésen alapuló pilótajátéknak is vége szakad egyszer (mert már minden balekot bepaliztak), úgy a proporcionalitásnak is. Azt az átmeneti szakaszt, ahol a proporcionalitás fokozatosan elromlik, a félproporcionalitás (korlátozott proporcionalitás) tartományának hívják. Itt még a nagyobb jel nagyobb energiát jelent, de a kettő már nem arányos egymással.